Wythe Williams

Wythe Williams

Wythe Williams nasceu em Meadville, Pensilvânia, em 1881. Ele frequentou a Ohio Wesleyan University antes de ingressar na Minneapolis Tribune como repórter em 1905. No ano seguinte, ele ingressou Milwaukee Sentinel mas depois trabalhou como correspondente estrangeiro para o New York Times. Em 1913, Williams se casou com Viola Irwin e nos anos seguintes ela deu à luz três filhos, Wilbur, David e Ian.

Em 1913, Williams foi nomeado chefe da sucursal da New York Times em Paris. Logo após chegar à cidade foi visitado por Walter Duranty. Ele levou consigo um artigo sobre o piloto, Adolphe Pégoud, que acabara de concluir o primeiro "looping the loop" do mundo. Williams afirmou que Duranty não tinha "nenhum senso de jornalismo" e, portanto, não poderia publicá-lo. Duranty respondeu: "Eu sei disso ... Por favor, reescreva e deixe-me ver como é feito." Williams lembrou em Crepúsculo do Império: O Declínio da Europa (1937): "Fiz isso com Duranty olhando por cima do meu ombro e dei a este conhecido jornalista sua primeira lição sobre como preparar uma cópia para um jornal." Duranty continuou a visitar Williams: "Seus olhos sempre brilhando enquanto ele fazia perguntas sobre o que constituía a notícia." Duranty trouxe várias idéias para histórias e, eventualmente, em dezembro de 1914, ele decidiu empregar Duranty: "Ele (Duranty) finalmente conseguiu uma posição porque falava tanto que eu não podia mais recusá-lo e combinou com o New York Times para lhe dar um salário. "

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial em 1914, Williams, ainda baseado em Paris, estava em uma boa posição para relatar a guerra. Durante os primeiros meses da guerra, a maioria dos países publicou histórias de soldados inimigos cometendo atrocidades. Acreditava-se que isso ajudaria a persuadir os jovens a ingressar nas forças armadas. Como observou um general britânico após a guerra: “para fazer exércitos continuarem matando uns aos outros é necessário inventar mentiras sobre o inimigo”. Essas histórias de atrocidade foram então transmitidas aos jornais que estavam bastante dispostos a publicá-las. Os jornais britânicos acusaram os soldados alemães de uma série de crimes, incluindo: arrancar os olhos de civis, cortar as mãos de adolescentes, estuprar e mutilar sexualmente mulheres, dar granadas de mão para crianças brincar, enfiar bebês com baioneta e crucificar soldados capturados. Williams investigou essas histórias para o New York Times e relatou "que nenhum dos rumores de assassinatos desenfreados e tortura puderam ser verificados".

Outros jornalistas que se juntaram à Williams na França incluem Richard Harding Davis, Philip Gibbs, Percival Phillips, William Beach Thomas, Henry Perry Robinson, Herbert Russell, Floyd Gibbons e William Bolitho. No entanto, Williams teve sérios problemas com as autoridades em abril de 1917, quando enviou um artigo criticando os políticos e generais franceses sobre a fracassada Ofensiva Nivelle, sem submetê-lo para aprovação. Ele só foi salvo da deportação pela intervenção de George Clemenceau. Williams foi transferido para o quartel-general do exército e Walter Duranty assumiu como principal repórter da linha de frente do jornal. Livro dele, Aprovado pelo Censor: A Experiência de um Jornalista Americano na França foi publicado em 1923.

Williams continuou a trabalhar na Europa e nos anos seguintes trabalhou em Londres e Berlim. Em junho de 1939, Williams previu que Adolf Hitler e Joseph Stalin assinariam um acordo militar de não agressão. O Pacto Nazi-Soviético foi anunciado em 28 de agosto. Ele imediatamente afirmou que uma guerra iria estourar na Europa. Isso se provou correto quando Neville Chamberlain declarou guerra em 3 de setembro de 1939. Williams também previu a invasão da Dinamarca pelo exército alemão dois meses antes de acontecer.

Além de trabalhar para o New York Times Wythe Williams também contribuiu para o Correio diário, Collier's Magazine, a Postagem de sábado à noite e a Filadélfia Public Ledger. Ele também trabalhou como comentarista político para a Mutual Broadcasting Systems. Williams, que foi o fundador e primeiro presidente do Overseas Press Club of America.

Outros livros de Williams incluídos Esta carne (1931), Crepúsculo do Império: o declínio da Europa (1937), Enigma do Reich (1941), Fontes Secretas (1943) e O Tigre da França: Conversas com Clemenceau (1949).

Wythe Williams morreu de câncer em junho de 1956.

Wythe Williams disse mais tarde que Duranty era um dos mais dispostos a acreditar na maldade de qualquer coisa alemã. Ao ouvir a propaganda de atrocidade, Duranty partiu por conta própria, sem qualquer autoridade especial para fazê-lo, exceto sua própria crença solene na veracidade das histórias, para determinar sua verdade. Ele retornou devidamente, Williams relatou, admitindo "que nenhum dos rumores de assassinatos desenfreados e tortura puderam ser verificados ..."

Falando realisticamente, dificilmente seria do personagem Duranty, interessado em si mesmo, correr para casa para se juntar à multidão que se voluntariava para o que se tornaria o massacre mais fútil da história da guerra. O que Duranty realmente precisava era de uma desculpa, e a eloqüente apologia que ele desenvolveu mais tarde na vida deu dignidade à sua decisão bastante evidente de não lutar. Ele conheceu, ele estimou, cerca de 3.000 meninos durante sua escola, e "estatísticas impiedosas" mostraram que dois terços deles estavam mortos. "Portanto", escreveu Duranty, "se me permitem, é por isso que não falo dos amigos da minha juventude e não me orgulho demais de pensar que ainda estou vivo."

Wythe Williams, por outro lado, se ofereceu para dirigir uma ambulância, descontente com o sistema de censura que o impedia de chegar à frente. Ele estava "determinado a fazer algo útil e serviu sob o fogo-de-artifício em Amiens"; qualquer coisa parecia melhor para ele do que ficar sentado inutilmente ao redor do escritório de Paris. No início de 1915, os franceses cederam. Eles finalmente perceberam que privar um aliado em potencial como a América de notícias era um erro tático. Williams conseguiu, assim, ser credenciado no início de fevereiro daquele ano, enviando o New York Times "a primeira descrição detalhada autêntica das forças francesas após a batalha do Marne."


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