Minha Terra Prometida por Ari Shavit - História

Minha Terra Prometida por Ari Shavit - História

O livro altamente aclamado de Ari Shavit aparece na lista dos livros mais importantes de 2013. Embora eu entenda por que este livro recebeu tantas homenagens, se eu estivesse compondo a lista, não teria dado Minha terra prometida um lugar tão proeminente. O livro de Shavit é bem escrito e envolvente. O autor deixa claro que sua narrativa não é uma história, mas a crônica de uma jornada pessoal. No entanto, o livro é inquestionavelmente uma história do Estado de Israel visto pelas lentes de lugares e tempos específicos.

Minha Terra Prometida: O Triunfo e a Tragédia de Israel ” começa com a viagem à Palestina do bisavô de Shavit (um judeu britânico rico que foi um dos primeiros sionistas). Com seu excelente olhar jornalístico, Shavit nos mostra a Palestina que seu bisavô abraçou. Shavit traz consigo as esperanças e temores do povo judeu. Ele deixa claro, desde o início, que se seu bisavô não tivesse se decidido por esse curso, seria grande a probabilidade de que nessa geração Shavit fosse apenas parcialmente judeu. Tecido no tecido da história da família, Shavit apresenta o que se torna um tema recorrente em seu livro - cegueira sionista quando se trata dos palestinos. Shavit escreve:

“Viajando na carruagem elegante de Jaffa a Mikveh Yisrael, ele não viu a aldeia palestina de Abu Kabir. Viajando de Mikveh Yisrael para Rishon LeZion, ele não viu a aldeia palestina de Yazur. No caminho de Rishon LeZion para Ramleh, ele não viu a aldeia palestina de Sarafand. E em Ramleh ele realmente não vê que Ramleh é uma cidade palestina. ”

As perguntas de Shavit por que seu avô não viu os palestinos durante sua visita. Ele fornece várias respostas. Shavit sugere que, embora houvesse um milhão de palestinos vivendo em toda a terra da Palestina (incluindo o que hoje é a Jordânia), essa era uma terra de 100.000 quilômetros quadrados. Além disso, Shavit nos lembra que não havia identidade política palestina. Muitos dos que viviam aqui eram beduínos nômades. No entanto, finalmente, e provavelmente de forma mais conclusiva, Shavit escreve que os sionistas não tinham o luxo de prestar atenção aos residentes da terra. Eles estavam preocupados em salvar um povo.

O segundo capítulo de “Minha Terra Prometida ” é sobre a construção de Ein Harod, uma das primeiras Kibutzim na Galiléia. Shavit escreve sobre seus esforços históricos para construir o Kibutz com base nos princípios socialistas. Sua descrição do estabelecimento do Kibutz é magistral. Aqui, Shavit evita retornar aos seus temas favoritos (ou seja, o fato de que os fundadores socialistas de Ein Harod e os outros kibutzim no vale ignoram os árabes da região).

No terceiro capítulo, Shavit salta para 1936 e descreve os laranjais de Rechovot. O capítulo conta a história da imigração alemã para a Palestina nos anos 30 e também descreve a transformação dos habitantes judeus do país de pioneiros em uma próspera população de classe média. Essa mudança foi uma metamorfose completa - apesar de o país já ter a Universidade Hebraica e o Technion; e o fato de que os sionistas tinham uma capital de 25 anos na crescente metrópole de Tel Aviv. Shavit fala sobre os árabes da terra, mas aqui, mas ele escreve mais sobre o efeito positivo do assentamento judaico:

“Em Qubeibeh, Zarnuga e outras aldeias árabes ao redor de Rehovot, a capital judaica, a tecnologia judaica e a medicina judaica são uma bênção para a população nativa, trazendo progresso para comunidades palestinas desesperadas. Portanto, os sionistas de Rehovot ainda podem acreditar que o confronto entre os dois povos é evitável. Eles ainda não podem prever a tragédia iminente e inevitável. ”

Ao mesmo tempo em que comemora principalmente o sucesso do movimento sionista, este capítulo também observa o início do nacionalismo palestino e a resistência ao sionismo.

O próximo capítulo de Shavit é intitulado:“Masada”. Ele começa descrevendo a eclosão da revolta árabe em 1936 e o ​​primeiro assassinato de judeus (ou seja, o assassinato de Zvi Dannenberg, de cinquenta anos, e de Israel Hazan, de 70, porque eram judeus). Shavit faz uma breve referência aos massacres de 1929 em Hebron e Safed. No entanto, ele explica como os eventos em 1936 foram muito diferentes, pois refletiram “Uma revolta coletiva de um movimento nacional árabe-palestino”.

Shavit cita a Comissão Peel e planeja dividir a terra em dois Estados. Ele enfatiza a recomendação de que “Os árabes que residem no Estado Judeu serão transferidos para outro lugar, assim como os judeus que vivem no futuro Estado Árabe. ” Shavit acredita que a Comissão Peel legitimou uma nova direção para o sionismo. Curiosamente, Shavit ignora um dos fatos históricos mais importantes sobre a Comissão Peel - o fato de que os judeus aceitaram as recomendações da Comissão e os árabes as rejeitaram. O capítulo então passa a descrever Massada através dos olhos de uma expedição organizada por um importante educador sionista, Shmaryahu Gutman. Seu objetivo era transformar Massada em um símbolo moderno de resistência. Algo que Gutman fez com muito sucesso.

A próxima seção de “Minha Terra Prometida ” será muito perturbador para aqueles que foram criados com o mito de que todos os árabes deixaram Israel voluntariamente durante a guerra de 1948; apenas esperando que o Estado judeu fosse exterminado pelo avanço dos exércitos árabes. Shavit conta a história dos árabes de Lydda que foram expulsos de suas casas e forçados a se tornarem refugiados (bem como os mortos por acidente ou, em alguns casos, intencionalmente). Embora não haja nada de novo na descrição de Shavit deles eventos, sua narração da história é tão fascinante quanto perturbadora. (Observação: para aqueles que desejam obter uma compreensão total dos eventos de 1948, recomendo a leitura do excelente e equilibrado “1948” de Benny Morris.)

O próximo capítulo, chamado "Conjunto habitacional em 1957", conta a história de alguns israelenses importantes (como o professor Ze'ev Sternhell, o autor Aaron Appelfeld, o juiz Aaron Barak e Louis Aynachi). Ele transmite a história da grande imigração para Israel no anos após o estabelecimento do Estado e como o Estado com sucesso (e com menos sucesso) absorveu novos imigrantes.

O próximo capítulo, chamado "O Projeto 1967", descreve a história do estabelecimento do reator nuclear de Israel em Dimona. Ele adiciona uma cor interessante à lenda da construção do reator. Aqui Shavit é mais pessimista:

“A expulsão de 1948 exigiu Dimona. Por causa dessas aldeias mortas, estava claro que os palestinos sempre nos perseguiriam e que eles sempre desejariam arrasar nossas próprias aldeias. E então foi necessário criar um escudo entre nós e eles e o engenheiro se encarregou de construir esse escudo. Não permitiríamos que a tragédia palestina colocasse em risco o empreendimento monumental projetado para acabar com nossa própria tragédia ”.

Aqui Shavit reflete sobre seu medo de que Israel em breve perca seu monopólio sobre o que supostamente acontece em Dimona, e isso pode ser nossa ruína.

O próximo capítulo de Shavit, "Acordo de 1975", e narra a história do assentamento de Israel na Cisjordânia. Esta é uma história conhecida e bem contada, mas Shavit faz um bom trabalho ao recontá-la.

O próximo capítulo, "Praia de Gaza 1991", retransmite os pensamentos e sentimentos de Shavit sobre seu dever na reserva do Exército em Gaza naquele ano, como guarda em um campo de detenção. Novamente, para aqueles que não entendem o que significa servir nos territórios, este capítulo será muito perturbador. Devo dizer que muitas das experiências, e certamente as emoções, que Shavit descreve são muito semelhantes às minhas experiências como reserva em Gaza, 11 anos antes.

O capítulo seguinte, “Paz 1993”, é uma reflexão sobre por que o processo de paz falhou. Inclui entrevistas com Yossi Sarid e Yossi Beilin. Shavit conta a história dos acordos de Oslo por meio de Beilin.

Shavit explica o fracasso do processo de paz, lamentando: “Sua falha fundamental é que nunca fez distinção entre a questão da ocupação e a questão da paz. Em relação à ocupação, a esquerda estava absolutamente certa. Ele percebeu que a ocupação era um desastre moral, demográfico e político. Mas em relação à paz, a esquerda foi um tanto ingênua. Contava com um parceiro de paz que realmente não estava lá. Presumia que, porque a paz era necessária, a paz era viável. Mas a história do conflito e a geoestratégia da região implicavam que a paz não era viável. ”

Ele prossegue dizendo que o problema fundamental da esquerda era que ela se concentrou em 1967 e ignorou 1948. Shavit reforça seu argumento contando a história do kibutz Hulda e da aldeia árabe de Hulda que foi varrida do mapa.

O próximo capítulo do livro é chamado de “J’Accuse 1999 ”. Ele relata a história do líder Shas, Aryeh Deri. Devo dizer que este foi um capítulo onde aprendi muitas coisas que não sabia. Este capítulo é leitura obrigatória para aqueles que desejam compreender o fenômeno de Shas.

O capítulo “Sexo, Drogas e a Condição de Israel, 2000” descreve a vida de festa e a cena noturna de Tel Aviv naquele ano. Para quem não conhece a cena naquela época, vale a pena ler. Embora Tel Aviv tenha evoluído desde 2000, a Tel Aviv de hoje tem algumas de suas raízes em 2000. No próximo capítulo, “Up The Galilee 2003”, Shavit examina os pontos de vista dos árabes da Galiléia.

Seu próximo capítulo, “Choque da realidade 2006”, usa os antecedentes da guerra do Líbano para perguntar o que deu errado. Por um lado, Shavit deixa claro que parte do problema com a guerra era a ocupação que deveria ter terminado. No entanto, mais significativamente, Shavit descreve sete revoltas diferentes que ocorreram em Israel ao longo deste período - a revolta dos colonos, a revolta da paz, a revolta ultra-ortodoxa, a revolta hedonista e a revolta palestino-israelense. Shavit afirma que, embora cada uma dessas revoltas fosse justificada, em conjunto, elas erodiram a República de Israel e minaram sua capacidade de ação.

O próximo capítulo de Shavit é chamado "Ocupe Rothchild". Por um lado, ele usa o capítulo para contar a história de duas das famílias mais ricas de Israel - ou seja, a história da família Strauss e seu diário e gigante de alimentos que eles construíram, e a história de Kobi Richter, o ex-piloto de caça, que se tornou excepcionalmente bem-sucedido empresário de alta tecnologia. Depois de discutir os sucessos desses gigantes financeiros, Shavit tenta lidar com as causas do movimento de protesto e também com as ameaças demográficas internas que Israel enfrenta.

Em seu penúltimo capítulo, Shavit fala sobre a ameaça que o programa nuclear iraniano representa para Israel. Finalmente, no último capítulo intitulado “By the Sea”, Shavit tenta colocar todos os problemas que ele coloca em seu livro em perspectiva. Shavit detalha como Israel tem sido bem-sucedido em fornecer uma pátria para o povo judeu e como agora é o centro da vida judaica no mundo. Ele descreve o quanto Israel realizou desde a visita de seu bisavô. Ele aplaude Tel Aviv de 2013, que eu conheço tão bem, e que cidade incrível ela se tornou.

Shavit termina o livro dizendo que somos todos “Integrantes do elenco de um filme em que o roteirista enlouqueceu, o diretor saiu correndo ... Mas ainda estamos aqui, nesse cenário bíblico. A câmera ainda está gravando e quando a câmera puxa, ela nos vê convergindo para esta costa e nos agarrando a esta costa e vivendo nesta costa, aconteça o que acontecer. ”

“Minha Terra Prometida” é leitura obrigatória para qualquer pessoa que esteja familiarizada com nossa história e seja capaz de colocar o clima de Shavit na perspectiva adequada. Não é uma obra de história e tem muitos buracos históricos. No entanto, Shavit é um escritor muito talentoso, e ele traz em foco com sucesso uma montagem fascinante de alguns pontos muito importantes de nossa história.



Verdade sem contexto: O problema com & # 8220Minha terra prometida & # 8221 por Ari Shavit

No fim de semana passado, tive a chance de examinar as listas de “Melhores Livros de 2013” ​​em O economista e O jornal New York Times. Embora não houvesse muitas escolhas concordantes entre as duas listas, elas coincidiram em relação à seleção de "Minha Terra Prometida: O Triunfo e a Tragédia de Israel. Na verdade, o cobiçado primeiro lugar no O economista'A lista foi para o livro de Shavit. Deixe-me começar dizendo que não encontrei nenhuma imprecisão no trabalho de Shavit. Como alguém que está muito familiarizado com a história que cobre, no entanto, também posso dizer que não houve novas revelações neste volume. Devo também admitir que o livro é atraente e bem escrito. Dito isso, devo acrescentar que este é um livro que eu nunca teria escrito - e um livro que não acho que Shavit deveria ter lançado (pelo menos, não da maneira como foi apresentado).

Digo tudo isso como alguém que compartilha a maioria das visões políticas de Shavit - pelo menos, posso estar um pouco à esquerda dele. Seu artigo, “Um funeral perdido e o verdadeiro significado do sionismo reflete tudo em que acredito.

Até onde sei, sua descrição dos eventos em Lydda em 1948 é historicamente precisa e as experiências que ele teve guardando um campo de prisioneiros em Gaza refletem de perto a minha própria durante o serviço de reserva do exército na Faixa, há mais de 30 anos. O poder do livro de Shavit ficou ainda mais claro para mim depois que um artigo recente de Daniel Gordis apareceu. Gordis é um estudioso que respeito e admiro. Mas eu senti nos últimos anos que ele se tornou um líder de torcida para o nosso governo. No entanto, depois de ler o livro de Shavit, Gordis escreveu que, "ser forçado a confrontar a realidade do Estado judeu é sempre um processo profundamente doloroso".

Apesar dos méritos claros e diversos do livro, tenho três problemas com ele. Primeiro, como historiador, tenho dificuldade com a história contada apenas por meio de histórias. Até mesmo um estudante do ensino médio sabe que escrever relatos históricos sem fornecer notas de rodapé ou fontes é inaceitável.

Em segundo lugar, e mais problemático, enquanto Shavit tenta fornecer contexto para as narrativas que apresenta, o contexto que ele fornece é excepcionalmente limitado. Este problema começa no início do livro, quando ele conta a história de seu bisavô, a jornada de Hebert Bentwich pela Palestina, Shavit coloca o relato em um contexto histórico escrevendo:

“Então, de repente, esses devotos filhos da Europa percebem que a Europa não os terá. A Europa acha que eles cheiram mal. Durante a noite, há um novo olhar estranho no Olho da Mãe Europa. ”

É assim que ele explica o surgimento do sionismo inicial. Shavit não faz referência ao julgamento de Dreyfus - poupe uma breve referência mais adiante no livro.

Sua principal referência ao Holocausto, onde menciona Dreyfus, é limitada a uma linha em seu capítulo sobre Rechovot, relacionada a como os colonos se sentiam:

“No final de julho de 1935, Alfred Dreyfus morre. Em meados de setembro de 1935, a Alemanha nazista aplica as leis racistas de Nuremberg. Do ponto de vista sionista, há uma ligação entre os dois eventos. Dreyfus era o oficial do exército judeu francês cuja perseguição fez Herzl temer o pesadelo que aguardava os judeus da Europa do século XX. As leis racistas de Nuremberg provam que Herzl estava certo. É impossível imaginar que dentro de uma década, milhões de judeus morreriam com gás, mas no verão de 1935 os judeus de Berlim estão experimentando algo que não experimentavam há cem anos - pogroms. A notícia que chegou a Rechovot no final do verão não deixa margem para dúvidas: a grande avalanche havia começado. Os judeus europeus estão prestes a ser dizimados. ”

Shavit retorna ao Holocausto brevemente no meio de sua seção sobre Massada. Lá, ele descreve o impacto do Holocausto sobre os pensadores sionistas, como Yosef Tabenkin e Berl Katznelson. Para ser justo, ele também retorna brevemente à história do Holocausto ao contar as histórias de vida do Professor Ze'ev Sternhell e do autor Aharon Appelfeld. No entanto, este ponto do livro é menos focado no contexto histórico e mais sobre como contar a história desses indivíduos

Eu poderia continuar (e continuo, nesta revisão completa). De tirar o fôlego, entretanto, é o que foi deixado de fora desta popular e aclamada narrativa de Israel. Por exemplo: A Comissão da ONU sobre a Palestina, a decisão dos árabes de se oporem ao plano, seguida pela decisão de iniciar uma guerra, é quase uma referência passageira em sua história sobre Lydda. A recusa de reassentar os refugiados depois do bombardeio do Hamas em 1949 após o assassinato de Rabin, a segunda Intifada, o lançamento de foguetes do Líbano e de Gaza, todos omitidos - ou mencionados de passagem - a curiosa lista de omissões críticas continua e continua.

Na minha opinião, "Minha Terra Prometida: O Triunfo e a Tragédia de Israel ” é um excelente livro para Daniel Gordis ou qualquer pessoa que conheça nossa história básica. É um livro terrível e potencialmente perigoso para o mundo ler e abraçar, sem o contexto histórico que muitas das histórias de Shavit exigem para serem totalmente compreendidas.

Isso me leva à terceira e à minha reclamação central, e vai além do tratamento da história de Shavit. Existem duas razões possíveis pelas quais este livro foi elaborado dessa forma e por que o livro foi publicado pela primeira vez em inglês em vez de em hebraico. Primeiro, talvez fosse uma consideração puramente comercial (ou seja, Shavit e seus agentes determinaram o que venderia e o que receberia boas críticas). Se esse é o caso, Kol Hakavod (parabéns) por acertar o prego na cabeça). Eles acertaram na mosca - produzindo um livro sobre Israel que é ao mesmo tempo altamente crítico, mas de autoria de um israelense que claramente ama Israel e está comprometido com seu futuro (embora, um sentimento que só vem à tona nas partes finais do livro) . Uma explicação alternativa para a publicação deste livro é que Shavit se juntou a uma longa lista de pessoas que acreditam que a única maneira de provocar mudanças na política política aqui é exercendo pressão externa. Uma amiga recentemente confidenciou-me sua crença de que, “Nossa única esperança de acabar com a ocupação é a pressão americana ou europeia”. Faz parte da ‘linha J Street’. Discordo 100% dessa perspectiva. A única maneira de acabar com a ocupação e mudar o que acontece neste país é transformar as visões e prioridades dos israelenses. Virar o mundo contra nós apenas reforça a crença de que o mundo inteiro está contra nós - o que fortalece e encoraja ainda mais a direita e não faz nada para apoiar as aspirações da esquerda.

O livro de Ari Shavit é eloquente e envolvente. Como uma obra de história, que, é claro, não tem a pretensão de ser, & # 8212, mas que a maioria dos leitores achará que é & # 8212, é um livro alarmante. Como um discurso político, este livro perde o público que deveria ser seu alvo principal & # 8211 o público votante israelense, e não a elite global que é a maioria dos leitores atuais do livro. “Minha Terra Prometida: O Triunfo e a Tragédia de Israel ” deve ser leitura obrigatória para todos os alunos israelenses do ensino médio. Infelizmente, provavelmente não serão eles que examinarão e internalizarão a mensagem de Shavit.


  • Autor: ARI. SHAVIT
  • Editora:
  • Data de lançamento : 2018
  • Gênero:
  • Páginas :
  • ISBN 10: 039959048X
  • Autor: Ian Buruma
  • Editora: Atlantic Books Ltd
  • Data de lançamento : 2016-01-19
  • Gênero: Biografia e autobiografia
  • Páginas : 123
  • ISBN 10: 9781782395416

Os avós maternos de Ian Buruma, Bernard e Winifred (Bun & Win), escreveram um para o outro regularmente ao longo de sua vida juntos. As primeiras cartas foram escritas em 1915, quando Bun ainda estava na escola em Uppingham e Win estava tendo aulas de música em Hampstead. Eles foram casados ​​por mais de sessenta anos, mas o cerne de sua história notável está no período das duas guerras mundiais. Após uma breve separação, quando Bernard serviu como maca na Frente Ocidental durante a Grande Guerra, o casal trocou cartas sempre que se separaram. A maioria deles foi escrita durante a Segunda Guerra Mundial e sua correspondência está repleta de relatos vívidos de atividades durante a guerra no país e no exterior. Bernard foi colocado na Índia como um médico do exército, enquanto Win lutava contra a privação do tempo de guerra e a Blitz para manter sua família unida, incluindo seu filho mais velho, o mais tarde diretor de cinema John Schlesinger (Midnight Cowboy, Sunday Bloody Sunday), e doze crianças judias que eles tinha providenciado para ser resgatado da Alemanha nazista. Suas cartas são um registro inestimável de uma família judia assimilada que viveu na Inglaterra durante as convulsões do século XX e um retrato comovente de um casal amoroso separado pela guerra. Usando suas próprias palavras, Ian Buruma criou uma homenagem fascinante ao poder de sustentação do amor e devoção de uma família durante dias muito sombrios


Questões de discussão

1. Para contar a história de seu país, Shavit começa com a história de sua viagem de bisavô britânico à Palestina em uma caravana da Thomas Cook em 1897 e continua em seu papel como nosso guia ao longo do livro. Ele também apresenta eventos históricos significativos através de uma lente pessoal, contando a história de um proprietário de um laranjal, por exemplo, para representar o boom econômico do final dos anos 1930 na Palestina e de um empresário individual para representar o boom tecnológico da última década. Você acha que essa abordagem para escrever sobre a história de Israel é eficaz?

2. Houve algo no livro que desafiou suas suposições sobre a história de Israel? O que te surpreendeu?

3. O Capítulo Quatro, & ldquoMasada & rdquo, é a história de uma campanha bem-sucedida de um homem para mudar a percepção da história, moldando uma narrativa nacional. Até que ponto a história é moldada por indivíduos? Você pode pensar em outros exemplos, dentro do livro ou na história mundial em geral, em que um indivíduo reformulou a identidade e a narrativa de um país?

4. O capítulo cinco, & ldquoLydda & rdquo, apresenta o conflito moral central do livro através das lentes de uma batalha. No final do capítulo, Shavit escreve, & ldquoI condeno Bulldozer. Eu rejeito o atirador. Mas não vou condenar o comandante da brigada, o governador militar e os meninos do grupo de treinamento. Pelo contrário. Se necessário, fico ao lado dos malditos. Porque eu sei que se não fosse por eles, o Estado de Israel não teria nascido. Discuta a resposta moral de Shavit ao que aconteceu em Lida. Todos os países têm um Lydda na história de seu estado? Nesse caso, pense em alguns exemplos.

5. O capítulo seis, & ldquoHousing Estate, & rdquo descreve os enormes sacrifícios feitos pelos novos refugiados para seu futuro estado, muitas vezes de má vontade. Você concorda com a visão de Ben Gurion & rsquos de que as memórias do Holocausto e do passado precisaram ser subvertidas para criar o novo estado? Discuta a tensão entre o indivíduo e o estado na criação de Israel. Você também pode discutir a surpreendente taxa de sucesso entre os filhos de imigrantes do Conjunto Habitacional, muitos dos quais se tornaram líderes do jovem país. Que fatores você acha que contribuíram para o sucesso deles?

6. O Capítulo Sete discute a criação furtiva do reator nuclear de Israel. Discuta suas implicações para as discussões atuais sobre proliferação nuclear. Shavit pressiona o engenheiro a discutir o significado moral de sua vida e trabalho, mas o engenheiro se recusa a participar da discussão. Você acha que Shavit está certo em pressionar o engenheiro como ele faz, ou o engenheiro está certo ao dizer: & ldquoSe todo mundo passasse tanto tempo pensando quanto você, eles nunca agiriam & rdquo?

7. No Capítulo Oito, sobre os assentamentos, Shavit escreve: “A questão é se Ofra é uma continuação benigna do sionismo ou uma mutação maligna do sionismo”, e responde que é as duas coisas. Discuta as duas maneiras de ver os assentamentos. Você concorda com a avaliação de Shavit & rsquos?

8. No Capítulo Dez, & ldquoPeace & rdquo for Shavit, Hulda representa o coração do conflito Israel-Palestina. E ele diz que Hulda não tem solução, & ldquoHulda é nosso destino. & Rdquo O que ele quer dizer com isso?

9. No Capítulo Dezessete, "By the Sea", Shavit descreve os círculos concêntricos de ameaça que desafiam Israel. A sexta ameaça que ele descreve, nas páginas 403-404, é uma ameaça moral: & ldquoUma nação atolada em uma guerra sem fim pode ser facilmente corrompida. Isso pode tornar o fascistor militarista ou simplesmente brutal. & Rdquo Quão significativa e urgente é essa ameaça moral em comparação com as outras ameaças que Israel enfrenta? Você acredita que Israel tem uma responsabilidade moral maior do que outros países? É um Israel moral necessário para sua sobrevivência, e isso é verdade para os países em geral?


Resenha do livro de Minha Terra Prometida: O Triunfo e a Tragédia de Israel por Ari Shavit

Em abril de 1897, poucos meses depois de Theodor Herzl publicar O Estado Judeu e lançar o movimento sionista, um navio a vapor contendo 21 docas de sonhadores em Jaffa. Eles são uma delegação de judeus britânicos de classe alta e viajaram para a Palestina para investigar as perspectivas de colonizar a terra com as massas judias perseguidas da Rússia, Polônia e Bielo-Rússia. Um medo profético da extinção do povo judeu - seja nos pogroms da Europa Oriental ou na assimilação secularizada da Europa Ocidental - combinado com um anseio vitoriano romântico por Sião inspirou esses peregrinos a deixar o conforto de Londres pelos desertos da Palestina. Liderando a delegação está o Meritíssimo Herbert Bentwich, bisavô do autor Ari Shavit, colunista do Haaretz e um dos mais influentes comentaristas políticos de Israel. Enquanto o navio atraca, Shavit faz uma pausa em sua narrativa e se pergunta: “Eu quero que ele desembarque? Eu ainda não sei. ” 1

My Promised Land é o livro mais aclamado e comercialmente bem-sucedido sobre Israel na última década, recebendo críticas efusivamente positivas após sua publicação nos Estados Unidos. É uma tentativa de compreender Israel contando sua história desde a chegada de Bentwich em Jaffa em 1897 até a escrita do livro em 2013. Shavit felizmente rejeita a polêmica em sua maior parte, em vez de apresentar uma "odisséia pessoal", uma idiossincrática, mas sempre mistura emocionante de história da família, memórias, pesquisa de arquivos e entrevistas. Estruturado cronologicamente, cada capítulo fornece um instantâneo de um momento histórico definido em uma localização geográfica dentro de Israel. Assim, desde a chegada de seu bisavô em Jaffa em 1897, Shavit passa para a década de 1920 e os pioneiros do Kibutzim em Ein Harod, onde "[a] depois de 1.800 anos, os judeus voltaram a semear o vale", 2 e depois, nos florescentes laranjais de Rehovot na década de 1930, antes que o derramamento de sangue das revoltas árabes em 1936 destruísse as ilusões dos elementos mais utópicos do movimento nacional judaico.

A primeira década do Estado de Israel é evocada pelo conjunto habitacional Bizaron, habitado por sobreviventes europeus do Holocausto silenciosamente traumatizados, mas obsessivamente trabalhadores. Outros capítulos incluem um relato fascinante do projeto nuclear "ambíguo" de Israel em Dimona, com o qual o pai e o tio de Shavit estavam diretamente envolvidos, e um retrato exagerado do hedonismo palpitante da vida noturna de Tel Aviv. Shavit decidiu escrever um relato declaradamente centrista, apelando ao mais amplo espectro de leitores possível - falcões e pombas. Assim, no capítulo que contém seu relato de sua própria experiência como guarda em uma prisão na Praia de Gaza, Shavit pode usar palavras como “Aktion” e “Gestapo” e citar um colega soldado que diz que “o lugar se assemelha a um campo de concentração, ”, Embora o próprio Shavit“ sempre tenha detestado a analogia ”. 3 Em outro, entretanto, ele pode fornecer uma análise da ameaça existencial representada pelas centrífugas iranianas, de forma que o próprio Netanyahu o poderia ter escrito. Esse dualismo está presente em todo o livro.

Shavit sente saudades do passado mais socialista de Israel, atribuindo muitos dos problemas que ele vê hoje à vitória da direita nas eleições de 1977, que encerraram trinta anos de governo por partidos de esquerda. Ele é um crítico apaixonado da ocupação, considerando-a injusta e politicamente corrosiva. Ao mesmo tempo, no entanto, apesar de concordar com o movimento esquerdista pela paz sobre a ilegitimidade moral da ocupação, ele vê os “pacifistas” como ingenuamente iludidos em sua crença de que a retirada para alguma versão das fronteiras de 1967 traria a paz: “Devíamos foram sóbrios o suficiente para dizer que a ocupação deve acabar, mesmo que o fim da ocupação não acabe com o conflito. ” 4

Nessa lógica, Israel não precisa esperar por um acordo com os palestinos, mas deve apenas tomar medidas unilaterais para “se retirar gradual e cautelosamente” da Cisjordânia. 5 Dadas as perspectivas improváveis ​​de qualquer acordo negociado bem-sucedido, uma retirada unilateral desse tipo, que o próprio Ben-Gurion defendeu imediatamente após a guerra de 1967, representa cada vez mais uma das poucas respostas restantes para Israel permanecer um estado judeu e democrático. Após a Operação Protective Edge no verão de 2014, no entanto, o apoio popular para qualquer desligamento arriscado da Cisjordânia está em um ponto mais baixo. Ao mesmo tempo, Shavit tem visão clara sobre os perigos da desocupação - especialmente o potencial para o surgimento, nas palavras de Netanyahu, de outro "Hamas-stan" lançador de mísseis a poucos minutos de Tel Aviv e do Aeroporto Ben-Gurion. O relato de Shavit, então, escrito em inglês e claramente direcionado ao público americano, tem muito para interessar a todos os leitores. Em alguns lugares, é genuinamente poderoso e comovente, principalmente em suas descrições da quase milagrosa construção nacional do sionismo, à medida que pântanos infestados de malária são drenados e desertos florescem. No final das contas, no entanto, a história de Shavit gira em torno de um núcleo de culpa corrosiva, corrosiva e destruidora da confiança sobre a fundação de Israel.

Apesar de toda a celebração de Shavit da conquista nacional de Israel, essa culpa angustiada apodrece a fé moral de Shavit no projeto sionista. Ele paira sobre muitos dos primeiros capítulos do livro, com presságios portentosos de uma catástrofe iminente envolvendo sua descrição de cada movimento do sionismo, não importa o quão benigno, de cultivar uma laranja a assistir a um concerto de violino. Desde os primeiros parágrafos do livro, quando Bentwich é descrito como "ainda um inocente" 6 quando ele vê a Terra Santa de seu navio - ainda não condenado pelo destino dos palestinos cujas aldeias ele "não vê" 7 como ele examina - a culpa paira sobre todos os triunfos da Minha Terra Prometida. Essa contrição autoflagelante encontra sua apoteose definidora em um capítulo em particular, intitulado “Lydda, 1948”, que ganhou alguma notoriedade quando publicado separadamente na The New Yorker. Descreve, graficamente, a expulsão de milhares de árabes da cidade de Lida em julho de 1948, como “o sionismo realiza um massacre”. Shavit escreve: “Lydda é nossa caixa preta. Nele está o segredo sombrio do sionismo. A verdade é que o sionismo não suportou Lydda. . . Se o sionismo existisse, Lydda não poderia ser. ” 8 Os eventos em Lydda são a realização do que sempre seria, a partir do momento em que Bentwich pousou em Jaffa, uma “tragédia iminente e inevitável”. 9 Indeed, for Shavit, Israel’s history is always shaped by a “tragic decree,” by “eternal struggles”—in short, by “fate,” a word that appears an extraordinary number of times over the course of the book, with repeated injunctions to his fellow citizens to “recognize our fate [and] live up to our life’s decree.” 10

For Shavit, war in the Middle East is an inevitable necessity, given the converging forces of Zionism and the Palestinians there was no escaping Lydda, and there is no escaping a future of eternal war. Except that there was and there is. History isn’t Greek tragedy. The fates of nations are not con- trolled by the will of distant, arbitrary gods. The events at Lydda, and indeed the current events in the Middle East, are not and have never been inevitable. They are historically contingent, generated at least in part by specific decisions by individuals with moral agency. Lydda was not inherent in Zionism but emerged in the desperate maelstrom of a war of survival—the essential context, which Shavit downplays, of the simultaneous invasion of the nascent Jewish state by five Arab armies, in a war the Secretary-General of the Arab League promised would be “a war of extermination and momentous massacre which will be spoken of like the Mongolian massacre and the Crusades.” 11 In Shavit’s ac- count, all Arab agency is subsumed into suffering passivity, merely waiting for a “tragic decree” to unfurl: “Lydda suspected nothing.

Lydda did not imagine what was about to happen.” 12 But the Arab invasion followed the rejection of the UN partition plan by the Arab states, a rejection that was not fated or inevitable but a deliberate political decision. Even within the brutally bloody context of a war for Jewish survival, there was nothing inevitable about Lydda, given that numerous other Arab cities, such as Nazareth, saw no such massacres or expulsions. Shavit’s description of a unitary, monolithic Zionism, moreover, ignores the numerous debates that divided the movement from its very inception. For instance, John Judis has argued recently (in Genesis: Truman, American Jews, and the Origins of the Arab/Israeli Conflict) that the vision of a binational state envisaged by Zionists such as Ahad Ha’am could well have been realized had Truman acted differently in 1948. 13 It is not true that Zionism required the destruction of Lydda. History is not fate.

This is true not only of the events of 1948 but of the whole subsequent history of the region. The long sequence of failed negotiations, plagued initially by Palestinian rejectionism and increasingly by the continuing announcement of tenders for settlement construction, does not stem from a decreed, preordained injunction but from the unfolding consequences of quite deliberate political actions. For all My Promised Land’s undoubted merits, the persistent, crushingly fatalistic view of history as an inescapably tragic destiny is a major weakness of the book. Blaming fate becomes a get-out clause, negating the need for the difficult decisions from both parties that will truly define the region’s future.

Ultimately, Shavit concludes, “There will be no utopia here. Israel will never be the ideal nation it set out to be . . . But what has evolved in this land is not to be dismissed . . . a truly free society that is alive and kicking and fascinating.” 14 Israel is home to a “living people,” and the “Israel tale is the tale of vitality against all odds.” 15 Given the tragedy of the first half of the twentieth century, this is no small triumph. It’s just as well Herbert Bentwich disembarked.

Sam Winter-Levy is the von Clemm fellow 2014–15 at the Harvard Graduate School of Arts and Sciences, studying history and international relations.

1 Ari Shavit, My Promised Land: The Triumph and Tragedy of Israel (New York: Spiegel & Grau, 2013), 8.

11 David Barnett and Efraim Karsh, “Azzam’s Genocidal Threat,” Middle East Quarterly Vol. 18, No. 4 (Fall 2011): 85–88.

12 Shavit, My Promised Land, 104.

13 John B. Judis, Genesis: Truman, American Jews and the Origins of the Arab/Israeli Conflict (New York: Farrar, Straus and Giroux, 2014).


My Promised Land by Ari Shavit


When Secretary of State John Kerry began his diplomatic work, no doubt he approached it with the high-minded, can-do style of his American predecessors. We have to do something fair and rational in the Middle East, he must have thought as he began his energetic and well-meant efforts. I hope he is reading Ari Shavit’s My Promised Land while he pursues his elusive goal, as it explains the inexplicable state of affairs in Israel and the tortured complex history that led it to the present status quo. Shavit’s book is immensely readable it deals with complex matters with extraordinary fairness and balance and it provides a bill of factual particulars that will be hard for any other book to equal.

In one chapter, Shavit tells four stories of four Israelis – a professor of politics, a Supreme Court chief justice, a noted literary author, and an escapee from Iraq. The atrocities they and their families endured – emblematic of the Jewish Diaspora after World War II – led them to Israel. The chaos and madness uprooted and destroyed their families and their lives. Their stories put into a comprehensible context the dilemmas of current Israeli society, after “the world had shifted from its natural course.”

Shavit compares their personal stories with his own during the country’s dramatic, early years of Zionism when Israel dealt with “a wave of immigration never experienced by any other state in modern times…a remarkable melting pot.” But the melting pot didn’t melt completely. Oriental Jews claim to have an inferiority complex, and the vast influx of Russians remains insular. The young generation does not share the same utopian commitments of their pioneer parents and grandparents. The unruly process of Zionism created improvised and “imperfect solutions to acute challenges…always adjusting and creating new realities.”

It was also a time when “Palestine vanished and the modern state of Israel replaced it.” But the romantic miracle of its birth and early kibbutz life makes it difficult for Israeli society today to deal with its recent history. Shavit writes: “As it marched toward the future, Israel erased the past.” In doing so, it was inevitable that Israel “expunged Palestine from its memory and soul.” Israelis’ nation-building had to be based on denial Israel could not afford guilt or compassion at the same time. Yet, claims for refuge in ancestral Palestine are as historic as they are current.

Shavit uses Masada – the 2,000-year-old desert fortress near the Dead Sea where, ages ago, Jews committed suicide rather than die at their enemies’ hands – as a mystical historical metaphor for Israel’s loneliness in a hostile world. He retells the aching story of Lydda as the source of the settlement movement and the conversion of a utopia into the “dark secret of Zionism.” The current Israeli-Palestinian dilemma, Shavit concludes, derives from the story of Lydda and how the loss of Palestinian sovereignty and dignity led to intergenerational revenge oozing from unhealed wounds. “My nation has become an occupying nation.”

Shavit studies and faults the settlements phenomenon, “illegal, immoral, and irrational,” attributing it to the wars of 1967 and 1973. Zealots sought to “bring the Bible to life.” Shavit concludes ominously: “There will be war, no doubt about it” as Israel is entangled in a predicament caused by saving one people “by dispossession of another.”

Shavit describes his personal experiences as a military guard at a Gaza prison as a morally corrupting one: “We are evil in Gaza.” Caught in a circle of violence and counter-violence, “the tragedy never ends.” He describes the evolution of Israel’s reactor in Dimona, its Star Wars “insurance policy of nuclear deterrence,” and questions whether eventually it will “open the gates of a future hell” and become “a cathedral for a tragic modern age,” an inferno.

My Promised Land is a sad book, one of successes and survival of settlement and displacement of partition, occupation, and homeland and of wrenching cruelties, horrors, and inhumanities. It describes a complicated history, and Shavit tells it with compassion, understanding, and honesty, and without polemics. He takes us to villages, kibbutzim, and cities, introducing readers to engaging, interesting people. And he tells their remarkable stories. He explains why Israel is “an ongoing adventure, an ‘odyssey.’”

The humanity of all the contending players we meet is manifest. “I write with my heart,” Shavit says, “to bring back to life different periods of time.” It is hard to see long-term peace in Israel’s future. Israel has become “a state in chaos” it is “a Jewish state in an Arab world, and a western state in an Islamic world, and a democracy in a region of tyranny.” It is economically strong – miraculously so – but politically distressed. Once an oasis, it is now surrounded and threatened without a peace artner. “We dwell under the looming shadow of a smoldering volcano.”

Shavit’s history of this place he knows and oves is must reading for our secretary of state and anyone else who cares bout peace in the Middle East and wants the cycle of struggle and tragedy to end.

Ronald Goldfarb’s column, CapitaLetters, appears regularly in the Washington Independent Review of Books.


Timstafford's Blog

Ari Shavit’s Minha Terra Prometida: O Triunfo e a Tragédia de Israel is a wonderful and troubling book, a history of modern Israel that uses carefully researched profiles to tell Israel’s story and pose its dilemmas. Shavit is a secular Zionist and a journalist who writes for Haaretz. He begins the story of Israel with his own great grandfather, Herbert Bentwich, an English Zionist who visited Palestine in 1897 to test the possibilities of establishing Jewish colonies. Shavit paints vivid pictures of the early kibbutz movimento. He describes in detail the men who fought for Israel’s independence in 1948, and carefully draws out what is known of the development of nuclear weapons in the 1960s. Shavit writes beautifully, and his deep love for and pride in his country suffuses the book. He made me feel the severe beauty and energy of modern Israel.

He also looks unblinkingly at Israel’s cruelty. As he sees it, Israel was a necessary and astonishing innovation intended to solve the problem of the Jews of Europe—under deadly persecution in the east (which would lead to the Holocaust) and at risk of complete assimilation in the west. If the Jews as a people were to survive, they needed a place of their own. He makes a strong case that Israel was necessary, and he clearly believes that it is necessary today. But with equal insistence he describes the fatal flaw in the vision: Palestine was already the home of somebody else. The early Zionists (including his great grandfather) chose not to see Palestinians the later Zionists saw them and recognized that they could not coexist. Some of the most harrowing passages in My Promised Land describe the actions and thoughts of men whom Shavit clearly admires as they steeled themselves to cruelty and murder, forcing Palestinian Arabs out of their ancestral villages and towns.

Given what his ancestors did, Shavit sees no possibility of peace. He does not blame Palestinians for hating Israel, and he does not blame Israelis for defending their land at all costs. He believes that Israel’s current occupation of Palestinian territory is a policy disaster, as well as a humanitarian outrage, but he understands that it is rooted in well-grounded fear. “On the one hand, Israel is the only nation in the West that is occupying another people. On the other hand, Israel is the only nation in the West that is existentially threatened. Both occupation and intimidation make the Israeli condition unique. Intimidation and occupation have become the two pillars of our condition.” Try as he may, he cannot see a good future in this combination. He has only an amorphous hope that somehow the genius of Israelis will find a way, again, to preserve their country. Otherwise Israel’s triumph can only lead to tragedy for Jews as well as for Palestinians.

Shavit is a passionate man with strong ideas, and he writes with verve. Some of course disagree, and he allows them, including Palestinians and religious Jews, to have their word, which he treats with respect. He is impressively fair-minded, a journalist who asks probing questions and listens to the answers. All the same it is his passionate conviction—his fear, his pride, his hope, his shame—that makes him a wonderful dialogue partner in trying to understand the past, present and future of Israel. I learned a lot from reading this book, and it sparked many thoughts about the meaning of life and history far removed from the triumph and tragedy of modern Israel. More on that in future posts.

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One Response to “My Promised Land”

[…] I wrote last week about My Promised Land by Ari Shavit, a powerful, emotive history of modern Israel. What struck me most was the recording of Israel’s founding—the evocation of a people on the brink of an abyss, about to be exterminated in eastern countries and assimilated in western countries. The idea of the nation of Israel—Zionism—was anathema to many Jews who saw their salvation in religious identity, not in establishing a state after more than 2,000 years without one. Even if you believed the premise that a Jewish state would transform their situation, was the idea practical? Shavit shows that it was made practical only through a remarkable combination of zealous idealism and ardent pragmatism. He dramatizes real people and real places where extraordinary determination, skill, chutzpah, smarts and risk-taking created a desert miracle, a vital, successful, creative and sometimes joyful country. If a degree of cold cruelty was unavoidably at its heart, Israel was still a remarkable accomplishment. […]


Shavit's 'My Promised Land Examines Israel's Complexities

Edição matinal co-host Steve Inskeep talks to Israeli journalist Ari Shavit about his new book Minha Terra Prometida: O Triunfo e a Tragédia de Israel. Shavit attempts to capture the complexity and contradictions of modern Israel by examining his country's history.

Shavit's 'My Promised Land Examines Israel's Complexities

Recently my colleague Steve Inskeep heard an Israeli journalist give a talk. The journalist said that people in Israel had over the past few decades forgotten their nation's narrative.

ARI SHAVIT: We've lost this basic understanding that we are the ultimate victims of the 20th century. We are the ultimate victims of Europe. And Israel, with all its flaws, is a remarkable project of life-saving of a nation that was facing extinction and took its own fate in its own hands and tried to save itself and in many ways succeeded.

GREENE: Ari Shavit has long been a columnist for the liberal Israeli newspaper Haaretz. Now he's written a book called "My Promised Land." In it, Shavit examines his country's history, its glories and its most painful chapters. When he stopped by our studios a few weeks ago, he talked with Steve about a man who visited the holy land over a century ago.

SHAVIT: My great grandfather was a self-made, very successful British-Jewish lawyer, and the question I asked myself at the beginning of the book is why would such a person who had it going so well for himself in London, which was the capital of the world at the time, why would he go to desolate, remote Palestine?

STEVE INSKEEP, BYLINE: He went on a scouting trip to see if this would be appropriate for Jewish settlement.

SHAVIT: And the answer I come up with, that he and his cofounders of Zionism had these brilliant insights. Although they did not know there will be such a place called Auschwitz, they realized that Europe was going mad and it's going after its Jews. And they tried actually physically to save the Jews. And to do that they actually launched the most amazing revolution of the 20th century. They transferred the people from one continent to another, they took a land, they built a nation, and all this and this amazing life-saving project that Israel is.

INSKEEP: Well, you went back and you read your great grandfather's journal of a portion of this journey to the holy land, to what is now Israel, and you read the journals of other people who were on this scouting trip of sorts. And you go into some detail in describing what he saw when he was looking around and looking at the prospects and, also what he did not see.

SHAVIT: Absolutely. There was this flaw from the very beginning, and the flaw was that my great grandfather, like other Zionists, did not really see the other. They did not really see that this land, this is the land of our forefathers, our ancient homeland, is occupied, it taken by another people. There was no Palestine national entity. There was no political entity.

INSKEEP: It was part of the Ottoman Empire.

SHAVIT: It was part of the Ottoman - and the entire region was, like, chaotic and tribal. So one has to remember, they did not conquer a well-established state, but those other people were there. And my great grandfather did not see them. Now, that's the source of the tragedy, because on the one hand, you have this amazing triumph that is a result of the brilliant insight. On the other hand, you have this ongoing tragedy of a 100-year war - more than that - that is the result of that basic flaw, that we did not see the Palestinians and the Palestinians would not see us, and.

INSKEEP: And you mean that in an almost literal sense - people would look right at Arab villages and ride past them.

SHAVIT: And in many ways. So I think, one of my hopes is that Palestinians would read this book and be able to understand where we come from, understand our narrative. And while we Israelis will really recognize our other and see that the Palestinians are there in a deep way, I think that that is the key - to recognize the past and move on and to see one another in a deep, human way.

INSKEEP: You do reconstruct in a literary way a lot of painful moments. The mid-1930s when Arabs realized the Jews were getting really quite numerous, attack the Jews, and there were Jewish reprisals that were terrible as well. You go to the 1940s - 1948 - this is around the time of the formal declaration of the state of Israel and describe Israelis forcing everyone out of a town called Lida(ph). Why focus on that episode? What happened there and why is it important to you?

SHAVIT: First of all, let me begin with what you say about the '30s. In many ways the most important year in the history of that holy land is really '36, because this is when the two people saw each other for a moment and the result was a total war. The Palestinians really wanted to drive us out. And Zionism has changed, 'cause it lost its innocence. Up to that point, with this romanticism and idealism, they did not see the problem. From that moment on, both sides saw the problem and the result was terrible violence.

INSKEEP: Meaning that at that moment both sides understood there was another people on this land.

SHAVIT: Yeah, and both wanted, and both - now, there is no - the brutality began in a big way in the late '30s. So in many ways the war of '48 was a result of that, because we moved from innocence to living in a brutal pain. My painful chapter about Lida is there because I think it's my moral obligation to look at things as they were. And I describe at great length what has happened there, which is that the Israeli forces conquered the city and drove away its civilian population. So this is a tragedy. And what I say about Lida is, one, I must acknowledge Lida happened two, we all have to be fair and see that many things as Lida and worse happened in the 1940s three, we have to remember that anywhere that the Palestinians or the Arabs then had a victory over the Jews in that war, worse things happened and the most important thing is really this dialogue, in a sense, that I have with the Palestinians here, which says, yes, I recognize, I acknowledge Lida, but you must not get addicted to Lida. You have to leave that behind and we must build our future in that land, remembering that it happened, remembering and understanding that it's at the heart of your tragedy. But other tragedies happened and let's move on. Let's not get caught in this tragic cycle of trying to bring back that past and not being able to get out of the vicious circle.

INSKEEP: So what does Israel owe the Palestinians then?

SHAVIT: A state. I think that the two-state solution is necessary for political reasons, first of all, but also for moral reasons. I think that it's incomprehensible that the Palestinians will not have a state of their own. But that state should live in peace and it should not try to replace Israel. And regretfully, there are still many Palestinians who have a vision of Palestine that actually in this way or another replaces Israel. I think that after having such a long war, you have malaise on both sides. Our malaise is occupation. We have to end occupation. If we can do it through peace, that will be great. If not so, we have to do it unilaterally in a cautious, gradual way, because we cannot be occupying them. And we owe it to them - they should have a state. What the Palestinians have to do is to realize that their Palestine will live next to Israel and we cannot endanger Israel. Both patients have to be cured.

INSKEEP: Ari Shavit is author of "My Promised Land." Muito obrigado.

SHAVIT: Thank you very much.

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My Promised Land : The Triumph and Tragedy of Israel

Winner of the Natan Book Award, the National Jewish Book Award, and the Anisfield-Wolf Book Award

An authoritative and deeply personal narrative history of the State of Israel, by one of the most influential journalists writing about the Middle East today

Not since Thomas L. Friedman’s groundbreaking De Beirute a Jerusalém has a book captured the essence and the beating heart of the Middle East as keenly and dynamically as My Promised Land. Facing unprecedented internal and external pressures, Israel today is at a moment of existential crisis. Ari Shavit draws on interviews, historical documents, private diaries, and letters, as well as his own family’s story, illuminating the pivotal moments of the Zionist century to tell a riveting narrative that is larger than the sum of its parts: both personal and national, both deeply human and of profound historical dimension.

We meet Shavit’s great-grandfather, a British Zionist who in 1897 visited the Holy Land on a Thomas Cook tour and understood that it was the way of the future for his people the idealist young farmer who bought land from his Arab neighbor in the 1920s to grow the Jaffa oranges that would create Palestine’s booming economy the visionary youth group leader who, in the 1940s, transformed Masada from the neglected ruins of an extremist sect into a powerful symbol for Zionism the Palestinian who as a young man in 1948 was driven with his family from his home during the expulsion from Lydda the immigrant orphans of Europe’s Holocaust, who took on menial work and focused on raising their children to become the leaders of the new state the pragmatic engineer who was instrumental in developing Israel’s nuclear program in the 1960s, in the only interview he ever gave the zealous religious Zionists who started the settler movement in the 1970s the dot-com entrepreneurs and young men and women behind Tel-Aviv’s booming club scene and today’s architects of Israel’s foreign policy with Iran, whose nuclear threat looms ominously over the tiny country.

As it examines the complexities and contradictions of the Israeli condition, My Promised Land asks difficult but important questions: Why did Israel come to be? How did it come to be? Can Israel survive? Culminating with an analysis of the issues and threats that Israel is currently facing, My Promised Land uses the defining events of the past to shed new light on the present. The result is a landmark portrait of a small, vibrant country living on the edge, whose identity and presence play a crucial role in today’s global political landscape.

Louvor para My Promised Land

“This book will sweep you up in its narrative force and not let go of you until it is done. [Shavit’s] accomplishment is so unlikely, so total . . . that it makes you believe anything is possible, even, God help us, peace in the Middle East.”—Simon Schama, Financial Times

“[A] must-read book.”—Thomas L. Friedman, O jornal New York Times

“Important and powerful . . . the least tendentious book about Israel I have ever read.”—Leon Wieseltier, Crítica de livros do New York Times

“Spellbinding . . . Shavit’s prophetic voice carries lessons that all sides need to hear.”—The Economist

“One of the most nuanced and challenging books written on Israel in years.”—The Wall Street Journal


The State of Israel

Too much of the discourse on Israel is a doubting discourse. I do not mean that it is too critical: Sometimes it is, sometimes it isn’t. I mean that the state is too often judged for its viability or its validity, as if some fundamental acceptance of its reality is pending upon the resolution of its many problems with itself and with others. About the severity of those problems there is no question, and some of them broach primary issues of politics and morality but Israel’s problems are too often combined and promoted into a Problem, which has the effect of emptying the Jewish state of its actuality and consigning it to a historical provisionality, a permanent condition of controversy, from which it can be released only by furnishing various justifications and explanations.

In its early years Israel liked to think of itself as an experiment in the realization of various ideals and hopes, but really all societies, including Arab ones, are, in the matter of justice, experiments and existence itself must never be regarded as an experiment, as if anybody has the authority to declare that the experiment has failed, and to try and do something about it. Israel is not a proposition, it is a country. Its facticity is one of the great accomplishments of the Jews’ history and one of the great accomplishments of liberalism’s and socialism’s and nationalism’s histories, and it is not complacent or apologetic to say so. The problems are not going away. I cannot say the same about the sense of greatness.

It is one of the achievements of Ari Shavit’s important and powerful book to recover the feeling of Israel’s facticity and to revel in it, to restore the grandeur of the simple fact in full view of the complicated facts. “My Promised Land” startles in many ways, not least in its relative lack of interest in providing its readers with a handy politics. Shavit, a columnist who serves on the editorial board of Haaretz, has an undoctrinaire mind. He comes not to praise or to blame, though along the way he does both, with erudition and with eloquence he comes instead to observe and to reflect.

This is the least tendentious book about Israel I have ever read. It is a Zionist book unblinkered by Zionism. It is about the entirety of the Israeli experience. Shavit is immersed in all of the history of his country. While some of it offends him, none of it is alien to him. His extraordinary chapter on the charismatic and corrupt Aryeh Deri, and the rise of Sephardic religious politics in Israel, richly illustrates the reach of his understanding.

Nowhere is Shavit a stranger in his own land. The naturalness of his identity, the ease with which he travels among his own people, has the paradoxical effect of freeing him for a genuine confrontation with the contradictions and the crimes he discovers. His straightforward honesty is itself evidence of the “normalization” to which the founders of Zionism aspired for the Jews in their homeland but it nicely confounds their expectation that normality would bring only contentment. Anxiety, skepticism, fear and horror are also elements of a normal life.

Shavit begins Israel’s story at the beginning: with Zionism and its utopian projects of the late 19th and early 20th centuries. It has been a long time since I encountered a secular observer of Israeli society who is still so enchanted by the land and still so moved by the original visions of what could be established on it. “Zionism’s mission,” as Shavit correctly describes it, was to rescue the Jews from destruction in exile and he has too much dignity to entertain second thoughts about the appetite for life. “The need was real,” he writes. “The vision was impressive — ambitious but not mad. And the persistence was unique: For over a century, Zionism displayed extraordinary determination, imagination and innovation.” There is something almost wicked about such a full-throated love of country in a journalist so sophisticated — and about such a full-throated love of Israel.

But this is not a hollow or mendacious patriotism. There is love in “My Promised Land,” but there is no propaganda. Shavit knows how to express solidarity and criticism simultaneously. He proposes that Zionism was historically miraculous and he proposes that Zionism was historically culpable. “From the beginning, Zionism skated on thin ice”: There was another people living in the same land. “The miracle is based on denial,” he bluntly remarks. “Bulldozers razed Palestinian villages, warrants confiscated Palestinian land, laws revoked Palestinians’ citizenship and annulled their homeland.” Shavit’s narrative of the massacre and expulsion of the Arabs of Lydda by Israeli forces in the war of 1948 is a sickening tour de force, even if it is not, in his view, all one needs to know about the war or the country. “The choice is stark,” he unflinchingly declares: “Either reject Zionism because of Lydda, or accept Zionism along with Lydda.”

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Shavit makes his choice. He does not reject Zionism, though he does not make excuses either. He condemns the perpetrators of the crimes, but he does not condemn the war for survival and self-­determination in which the crimes were committed: “If need be, I’ll stand by the damned. Because I know that if it wasn’t for them, the state of Israel would not have been born. . . . They did the dirty, filthy work that enables my people, myself, my daughter and my sons to live.” Is this shocking? Only to the innocent. The appeal to “tragedy” can be easily abused, but Shavit does not abuse it. He refuses to look past what he calls “the baser instincts of the Jewish national movement,” and there is no duplicity, no self-­forgiveness, in his honesty. “My Promised Land” abounds in anguish, and it has the unrelenting tone of a genuine reckoning.

Yet Shavit insists upon a high degree of moral complication. Even if “denial was a life-or-death imperative” in dire or inflamed circumstances — which nation-­state or national movement will cast the first stone? — denial must be brought to an end and the whole nasty tangle must be exposed. But the morally compromised nature of power must not confer moral glamour upon powerlessness. The problem of means and ends will not be solved by suicide. This is all very tricky. The fact that liberty and sovereignty are often won with violence cannot justify anything that any state or any movement might do in the name of liberty and sovereignty. But surely there is also no justice in dying with clean hands instead of living with dirty hands. Palestinians should be able to understand this. Israelis should be able to understand this about Palestinians.

The author of “My Promised Land” is a dreamer with an addiction to reality. He holds out for affirmation without illusion. Shavit’s book is an extended test of his own capacity to maintain his principles in full view of the brutality that surrounds them. “For as long as I can remember, I remember fear,” his book begins. And a few pages later: “For as long as I can remember, I remember occupation.” I admire him for never desisting from this duality of “existential fear” and “moral outrage.” No satisfactory account of the Israeli situation can be given without this double-mindedness, not least because the present-day debate about Israel consists largely of an argument between those who wish to ignore one of the terms and those who wish to ignore the other.

In such a debate Shavit is splendidly unobliging — as, for example, in this comment about the Israeli-Palestinian peace process: “If Israel does not retreat from the West Bank, it will be politically and morally doomed, but if it does retreat, it might face an Iranian-backed and Islamic Brotherhood-inspired West Bank regime whose missiles could endanger Israel’s security.” It is a formulation that will be unhelpful for activists and diplomats and editorialists, but all of it is true.

If the Palestinians cannot be adequately and respectfully grasped when they are regarded solely from the standpoint of the Israelis, the same is true of the Israelis when they are regarded solely from the standpoint of the Palestinians. I do not wish to leave the impression that “My Promised Land” is another book about Israel and the Palestinians. It holds much more. Shavit treats the full plenitude of his country, its history, its culture, its religion, its politics. (I wish he had told more about its language: The creation of modern Hebrew is an even greater astonishment than the creation of modern Israel.)

Shavit chooses 16 dates in the annals of Zionism and Israel, from 1897 to 2013, and not the canonical dates, through which to tell the national story. He reports on ­places and people, he scours archives. In his hands the national story is also a personal story, not only because he traces the roles of family and friends at various turning points in the saga, but also because he is always checking and double-checking his own hold on his country’s realities.

Yet this is not, thankfully, a memoir it is an inquiry enhanced by intimacy. Shavit explores his society with the thoroughness of a man who feels implicated in its fate, and he is unsparing about the fraying of the Israeli republic in recent years. “In less than 30 years,” he memorably observes, “Israel has experienced seven different internal revolts: the settlers’ revolt, the peace revolt, the liberal-judicial revolt, the Oriental revolt, the ultra-­Orthodox revolt, the hedonist-individualistic revolt and the Palestinian Israelis’ revolt.” He worries, perhaps a little excessively, that his country is coming apart: “This start-up nation must restart itself.”

There is certainly no extenuating the economic and social inequalities he describes, or the utter derangement of the settlement policies in territories that Israel has an urgent and prudent interest in evacuating. But Shavit’s admonition that “the old discourse of duty and commitment was replaced by a new discourse of protest and hedonism,” his exhortation that “the immediate challenge is the challenge of regaining national potency,” is grimmer and more draconian than the spirited and capacious voice in which his book is otherwise written. And the rhetoric of “national potency” has unattractive associations. The turbulent and crackling place described in “My Promised Land” will not be healed by a rappel a l’ordre.

“What this nation has to offer,” Shavit concludes, “is not security or well-being or peace of mind. What it has to offer is the intensity of life on the edge.” The blessing of not being Luxembourg, then. It is a mixed blessing, to be sure — but what other kind of blessing is there? By the measure of the Jewish past, and by the measure of the Levantine present, mixed is quite a lot.


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